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Guía de la Ley de Compensación Laboral

La indemnización por accidente laboral es un sistema de leyes en cada estado que proporciona compensación a los empleados que se lesionan mientras realizan sus tareas laborales. Aunque la compensación de los trabajadores puede ser una red de protección increíblemente beneficiosa para los trabajadores, no siempre es un sistema simple para navegar. Hay algunas excepciones a las reglas generales sobre quién está cubierto por el programa y qué tipo de beneficios pueden obtener. A continuación, se presenta una guía básica sobre las leyes de compensación laboral y las partes de las mismas que pueden ser confusas.

Si usted tiene alguna pregunta sobre cómo estas leyes pueden aplicarse a usted o piensa que puede tener un caso de lesión personal que va más allá de la compensación de trabajadores, llame a nuestros abogados de lesiones por accidentes de trabajo al 212-736-5300 o llene nuestro formulario de contacto. 

Cómo Funciona la Compensación de Trabajadores

El sistema de compensación de trabajadores está destinado tanto al empleado como al empleador. La mayoría de los estados exigen que los empleadores compren algún tipo de seguro de compensación para los trabajadores, ya sea a través de una compañía de seguros privada, un fondo estatal o demostrando que están autosegurados. Es importante tener en cuenta que el tipo de seguro que su empleador tiene no afectará su capacidad para recuperar los beneficios de compensación de trabajadores; mientras usted sea elegible, usted tiene derecho legal a ellos. Debido a este seguro, los empleados reciben una “red de seguridad” que asegura que recibirán beneficios si ocurre un accidente mientras están en el trabajo. A cambio, el seguro también protege a los empleadores de cualquier demanda potencial que un empleado lesionado pueda presentar. Bajo la ley de compensación de trabajadores, los empleados no pueden demandar a sus empleadores por daños por accidentes relacionados con el trabajo. Esencialmente, al presentar una reclamación de compensación laboral, usted está solicitando beneficios del proveedor de seguros, no demandando a su empleador.

Esto se deba a que la indemnización por accidentes laborales es un sistema sin culpa. Para calificar para los beneficios, un empleado simplemente tiene que demostrar que fue lesionado o contrajo una enfermedad en el curso de sus tareas laborales. La posible negligencia del empleador o empleado y cómo contribuyó al accidente no tiene ninguna importancia; independientemente de la culpa, el empleado puede recibir beneficios si sus lesiones estaban relacionadas con el trabajo. Debido a este programa, los trabajadores lesionados pueden recibir la cobertura necesaria para atención médica, discapacidad, pérdida de ingresos por trabajo perdido y tratamiento relacionado con la rehabilitación.

¿Quién Está Cubierto?

Si el empleador tiene un seguro de compensación de trabajadores, los empleados serán elegibles para beneficios siempre y cuando cumplan con ciertos criterios:

  • La parte lesionada es un empleado. Para calificar para los beneficios de compensación de trabajadores a través del empleador, la persona lesionada necesita que ser un empleado oficial. Contratistas independientes, o trabajadores autónomos, por ejemplo, no califican como empleados que son elegibles para estos beneficios.
  • El demandante resultó herido o enfermó mientras realizaba tareas laborales. Para recibir beneficios a través de la compensación de trabajadores, la persona lesionada tiene que demostrar que su lesión ocurrió mientras realizaba tareas laborales o tareas relacionadas con el trabajo. Por ejemplo, un trabajador de construcción que estaba desmantelando andamios y cayó en el proceso probablemente podría reclamar beneficios. En algunos casos, definir “tareas relacionadas con el trabajo” es un poco incierto; si un trabajador fue herido mientras estaba en su almuerzo, por ejemplo. En situaciones como estas, ponerse en contacto con un abogado de compensación de trabajadores puede ser útil.
  • El demandante presenta un informe de accidente dentro del plazo establecido por el estado. Cada estado tiene un plazo diferente para que se presente un informe de accidente para que la reclamación se considere válida. La regla general es presentar el informe lo antes posible después del accidente. En Nueva York, por ejemplo, la parte lesionada solo tiene 30 días para presentar un informe de accidente, o la reclamación no se considerará válida.

La compensación del trabajador es un programa de amplio alcance, destinado a ayudar a la mayoría de los trabajadores en caso de accidentes. Sin embargo, hay algunos trabajadores que no están cubiertos por los programas estatales y que tendrían que buscar compensación en otro lugar. Estos incluyen:

  • Empleados federales: Los empleados del gobierno federal están cubiertos por la Ley Federales de Compensación al empleado, o FECA, que es administrada por el Departamento de Trabajo de los Estado Unidos. A través de esta ley, reciben beneficios similares a los proporcionados por los programas de compensación de trabajadores patrocinados por el estado si se lesionan en el trabajo o contraen una enfermedad como resultado de condiciones de trabajo peligrosas.
  • Trabajadores de industrias específicas, como los mineros del carbón: El Departamento de Trabajo también administra beneficios para grupos de trabajadores específicos, incluyendo trabajadores portuarios y marítimos, mineros del carbón y empleados del Departamento de Energía.
  • Contratistas independientes: Los contratistas independientes no se consideran empleados y no están cubiertos por ningún programa de compensación de trabajadores. A veces existe una disputa sobre lo que diferencia a un contratista independiente de un empleado, ya que hay situaciones en las que algunos empleadores han tratado de clasificar a los empleados como contratistas independientes para evitar tener que comprar un seguro de compensación para trabajadores. Si usted tiene preguntas sobre su estado de empleo, un abogado de compensación de trabajadores podría ayudarle.
  • Voluntarios: Los voluntarios de organizaciones sin fines de lucro no están cubiertos por la compensación de los trabajadores si se lesionan en el transcurso de la realización de su trabajo voluntario.

¿Cuáles son los beneficios?

Las leyes exactas sobre beneficios varían según el estado, pero la mayoría de los beneficios de compensación de los trabajadores incluyen cobertura para:

  • Tratamiento médico: Los empleados que reciben beneficios de compensación laboral tienen derecho a recibir compensación por tratamiento médico relacionado con su lesión del trabajo. Esto típicamente incluye las visitas de los médicos, las recetas, y la cirugía que puede ser necesaria para restaurar al trabajador lesionado a un estado lo suficientemente bueno para regresar al trabajo.
  • Costes de rehabilitación: Si el empleado requiere tratamientos como terapia física u otros cuidados terapéuticos, la compensación de los trabajadores típicamente cubría esos costos además del tratamiento médico básico. Además, si el empleado necesita ser reentrenado en ciertas habilidades para volver al trabajo, la matrícula y otros costos asociados con eso también entrarían en esta categoría.
  • Discapacidad permanente o temporal: Si un trabajador se vuelve discapacitado, parcial o totalmente, como resultado de un accidente de trabajo, la compensación de trabajadores proporcionará beneficios. Las prestaciones por discapacidad suelen ser de dos categorías principales: discapacidad parcial permanente y discapacidad total permanente. Discapacidad parcial permanente significa que un trabajador ha sido perjudicado en cierta capacidad, pero no es incapaz de regresar a alguna forma de trabajo eventualmente. La discapacidad total permanente significa que un trabajador ha sido tan gravemente herido que probablemente nunca podrá volver a trabajar. Para determinar la cantidad de beneficios por discapacidad que recibirá un trabajador, un médico examina al trabajador y le asigna un número que indica la gravedad de su discapacidad. Este número se utiliza para calcular los beneficios semanales. Por ejemplo, en Nueva York, los beneficios semanales de un trabajador lesionado se calculan multiplicando dos tercios del salario semanal promedio del trabajador por el porcentaje que se encuentra que está incapacitado.
  • Salarios perdidos debido a trabajo perdido: Debido a que la lesión del trabajador probablemente lo mantendrá en condiciones de trabajar, una parte importante de la indemnización por accidentes laborales es la sustitución de salarios. La fórmula difiere dependiendo del estado, pero la mayoría de los trabajadores reciben aproximadamente dos tercios de su salario típico. Además, la cantidad máxima de tiempo que los trabajadores pueden recibir beneficios salariales o la edad a la que dejarían de recibir estos beneficios varía según el estado. Por último, cabe señalar que las prestaciones salariales de compensación a los trabajadores no están gravadas.
  • Beneficios para sobrevivientes: Si el accidente de trabajo resultó en la muerte, la mayoría de los estados permiten que los seres queridos del trabajador fallecido cobren prestaciones de sobreviviente si dependían financieramente del trabajador. Esta compensación puede ser un porcentaje del salario del trabajador o una suma global, dependiendo del estado.

Tenga en cuenta que las prestaciones de compensación a los trabajadores no cubren el dolor y el sufrimiento. La compensación por el dolor físico y emocional que viene de sufrir un accidente traumático y sus consecuencias sólo se puede obtener a través de una reclamación de lesión personal de terceros.

Reclamaciones por Lesiones Personales Contra Compensación de Trabajadores

Aunque la indemnización por accidentes de trabajo es beneficiosa para los trabajadores de muchas maneras, hay algunos límites a lo que cubre. No solo el dolor y sufrimiento no están cubiertos por la indemnización por accidentes laborales, sino que también hay límites a la cantidad de beneficios que un trabajador puede recibir. Por ejemplo, en Nueva York, la cantidad máxima actual de beneficios semanales que un trabajador puede recibir es de $966.78. En situaciones como estas, un trabajador puede sentir que los beneficios que está recibiendo no son suficientes para cubrir sus gastos, o quizás sientan que su accidente de trabajo fue tan alterador de la vida que no están siendo adecuadamente compensados por su dolor. En estos casos, si usted siente que la negligencia contribuyó a causar su accidente, la presentación de una reclamación por lesiones personales puede ser una opción que usted desea perseguir.

Si procede, presentar una demanda por lesiones personales le permite hacer una reclamación por varios daños, incluyendo costos médicos, daños a la propiedad, pérdida de ingresos actuales y futuros, pérdida de disfrute de la vida, dolor y sufrimiento, y trauma emocional. También es posible presentar una reclamación de compensación a los trabajadores y llevar una demanda por lesiones personales al mismo tiempo; sin embargo, es importante tener en cuenta que usted no puede demandar a su empleador. El seguro de indemnización por accidentes laborales protege al empleador de la acción legal. Sin embargo, usted puede presentar una reclamación contra un tercero si su negligencia contribuyó a causar su accidente, como un fabricante de equipo defectuoso o un contratista que no ha proporcionado el equipo de seguridad adecuado.

Póngase en Contacto con un Abogado de Accidentes de Trabajo Hoy

Si usted está considerando presentar una demanda de lesiones personales o simplemente quiere navegar el proceso de presentar una reclamación de indemnización por accidente de trabajo, los abogados expertos en accidentes de trabajo de Block O’Toole & Murphy están aquí para ayudarle. Nuestro bufete ha manejado innumerables casos de lesiones personales en los que los trabajadores fueron gravemente heridos en el trabajo. Servimos a Nueva York y Nueva Jersey.

Resultados selectos en casos de lesiones, particularmente en demandas por lesiones personales de terceros, incluyen:

  • $15,000,000 acuerd para la familia sobreviviente de un trabajador de HVAC que fue trágicamente aplastado por un enfriador de aire que cayó en un accidente del trabajo
  • $12,000,000 acurdo para un obrero de Manhattan que cayó mientras trabajaba en el proyecto de extensión del metro número 7 y sufrió lesiones graves, incluyendo ceguera en un ojo y múltiples fracturas
  • $11,500,000 acuerdo para un trabajador sindical de construcción de 35 años que sufrió lesiones graves en la muñeca, incluyendo el síndrome de dolor regional complejo, después de un accidente relacionado con el trabajo con una sierra defectuosa
  • $11,000,000 acuerdo en un caso de Brooklyn para un capataz de albañilería que cayó tres pisos después de que pisara una cubierta de agujero temporal no segura
  • $10,875,000 veredicto de jurado para un trabajador sindical que sufrió graves lesiones internas después de que cayó en un pedazo de armadura de acero sin tapar en una obra de construcción de Brooklyn
  • $10,500,000 acuerdo para la familia sobreviviente de un trabajador sindical que sufrió una laceración de 12 centímetros en el cuello cuando una sierra defectuosa le dio patadas. Murió trágicamente por sus lesiones
  • $7,400,000 acuerdo para un trabajador que cayó tres pies desde un rayo durante un proyecto de construcción de Brooklyn, sufriendo lesiones que requirieron múltiples cirugías
  • $7,300,000 acuerdo para un trabajador de construcción que desafortunadamente requería una amputación debajo del codo de su brazo derecho después de un accidente serio de demolición de acero
  • $7,300,000 acuerdo para un carpintero de 25 años de edad que fue golpeado en la cara por una abrazadera de metal de cinco libras que cayó de arriba
  • $7,000,000 acuerdo para un trabajador que cayó 30 pies por el hueco de un ascensor en Manhattan, resultando en lesiones graves por aplastamiento que requirieron nueve cirugías

Para ver más de nuestros resultados exitosos de accidentes de trabajo, visite nuestra página de Veredictos y Acuerdos.

Si usted o un ser querido ha sido herido en un accidente de trabajo, usted merece regresar al camino de su vida. Si su accidente ocurrió en Nueva York o Nueva Jersey, marque 212-736-5300 o llene nuestro formulario de contacto en línea para programar una consulta legal GRATUITA y sin obligación.