Veredicto de $110 Millones para Ciclista que Resultó Paralizado por Lazo de Ferrocarril Durante el Mantenimiento del Metro

En un caso de Nueva York, nuestro cliente estaba andando en bicicleta en Broadway Street en Brooklyn cuando fue golpeado por un lazo de ferrocarril que cayó debido a un proyecto de reemplazo de riel que sucedía en la línea J/M por encima. Había un hueco crítico de 12 pies en las barricadas que marcaba la "zona de caída" donde iban a dejar caer los escombros, y ningunos de los trabajadores de la Autoridad de Tránsito de la Ciudad de Nueva York (NYCTA) advirtió a nuestro cliente del peligro del objeto que cae hasta que era demasiado tarde.

En un juicio de 11 días que abarcó tres semanas, el jurado encontró a la Autoridad de Tránsito 100% responsable de las lesiones de nuestro cliente y dictó un veredicto de $110,174,972.38, que se cree que es el veredicto más grande de negligencia no médica en la historia de Nueva York. Este asunto fue manejado por los abogados Scott Occhiogrosso y Daniel P. O'Toole.

Corte y Condado
Corte Suprema, Condado de Kings

Descripción del Demandante
Nuestro cliente tenía 23 años cuando ocurrió este accidente. Decidió dar un paseo en bicicleta ese día, porque era un domingo cálido en la primavera, y estaba buscando hacer ejercicio y comprar un videojuego para jugar con el hermano de su novia.

Descripción del Caso
Nuestro cliente dejó la casa de su novia en Hancock Street en Bed Stuy para poder dirigirse a una tienda de GameStop en Bushwick. Pronto llegó a Broadway, una concurrida calle de dos carriles llena de escaparates, apartamentos y carriles de tren. Broadway tiene un carril de viaje que va en cada dirección, y cada uno de estos carriles tiene un carril de estacionamiento junto a ella - un total de cuatro carriles. Las barricadas de metal fueron colocadas para marcar dónde se estaban realizando los trabajos aéreos, convirtiendo esta trama de Broadway en una calle más estrecha de dos carriles.

Nuestro cliente estaba en bicicleta a lo largo de este estrecho tramo cuando notó un área por delante donde las barricadas de metal se extendieron más hacia la carretera. Debido a que esto lo habría obligado a acercarse a otros vehículos en la carretera, nuestro cliente tomó la decisión instintiva de ir a la derecha de las barricadas, donde había una gran brecha. Antes de hacerlo, nuestro cliente le preguntó a un trabajador cercano si era seguro para él pasar. El trabajador indicó que estaba bien, sin advertir a nuestro cliente de los trabajos de construcción en curso que ocurren por encima de su cabeza.

Sin que nuestro cliente lo supiera, el trabajo que estaba por encima de su cabeza estaba plagado de errores básicos y evitables que resultarían extremadamente costosos. El proyecto fue reemplazar 4 rieles de pista que corría a unos 160 pies en el lado que va a Manhattan. Un riel es la barra metálica en la que corre el tren. Los rieles se colocan en la parte superior de los lazos del ferrocarril, o los tablones de madera que corren transversales a los carriles metálicos. Los lazos de ferrocarril se conectan a los rieles por placas de lazo de metal.

Para quitar estos rieles, los soldadores los cortan en segmentos más pequeños y una grúa los levanta. Esto crea un peligro potencial para los objetos que caen si los lazos de ferrocarril están podridos, lo que significa que podrían romperse del carril cuando se levanta. Para protegerse de esto, se supone que los trabajadores de tránsito deben inspeccionar los lazos de ferrocarril con anticipación. Cualquier lazo que se identifica como posiblemente podrido puede estar atado con cremallera a la barandilla para proteger contra la posibilidad de que se rompan y caigan a la calle abajo.

En este día, sin embargo, los trabajadores no inspeccionaron ninguno de los lazos de ferrocarril. Si lo hubieran hecho, se habrían dado cuenta de que uno estaba podrido.

El lazo de ferrocarril podrido cayó, aún no a la calle de abajo, sino a una de las vigas de acero. En este punto, podrían haber cortado el lazo del ferrocarril en pedazos y hacer que los trajeran de vuelta a los rieles usando un "genie boom," o atar las piezas con cuerdas y derribarlas lentamente y con seguridad de esa manera.

En lugar de eso, dos trabajadores de transito arrastraron el lazo de 10 pies al agujero en la viga y ciegamente lo dejaron caer en la calle de abajo.

Retirar los escombros de este tipo no habría sido un error tan costoso si los trabajadores se hubieran tomado el tiempo para asegurarse de que la "zona de caída" estuviera clara. Como testificaron numerosos trabajadores de tránsito, se supone que la zona de descenso es un área designada que queda despejada para que nadie se lesione por la caída de escombros.

Desafortunadamente, mientras que nuestro cliente cabalgaba junto a las barricadas, que le dijeron que era seguro hacer, se encontró con esta zona de descenso. Pero mientras que esta zona de descenso se supone que está claramente atrincherada para que nadie pueda entrar mientras el trabajo está en curso, había un hueco de doce pies en la barricada alrededor de la zona de descenso, justo donde nuestro cliente le dijeron que podía montar.

Obviamente, esta brecha de doce pies fue un error crítico por parte de los trabajadores de tránsito. Pero sólo se convirtió en un error catastrófico que cambió la vida cuando esos trabajadores bajaron ciegamente los escombros al agujero de la viga, sin comprobar que la zona de caída estaba despejada.

Otros trabajadores de tránsito afirmaron que cuando vieron a nuestro cliente entrar en la zona de descenso, llamaron en advertencia - pero era demasiado tarde, y el lazo de ferrocarril podrido de 10 pies cayó directamente sobre nuestro cliente, en el lugar exacto donde los trabajadores de tránsito deberían haber sabido que los escombros iban a caer.

Lesiones y Daños
Desafortunadamente, la columna torácica de nuestro cliente fue destruida en este accidente, dejándolo paralizado de la cintura para abajo por el resto de su vida.

Importe del Veredicto
Nuestro cliente fue otorgado $110,174,972.38 por los daños que cambaron su vida en esta tragedia. El veredicto incluye $60 millones para dolor y sufrimiento, $40 millones para gastos médicos futuros y aproximadamente $10 millones para gastos médicos pasados. Se cree que este es el mayor veredicto de jurado de negligencia no médica en la historia de Nueva York.

Abogados de Manejo
Este caso fue manejado por abogados Scott Occhiogrosso, Esq. y Daniel P. O'Toole, Esq.

En los Medios de Comunicación:
Este caso de récord fue presentado en una variedad de medios de comunicación, incluyendo: