Qué Esperar Durante el Proceso de Demanda por Accidente de Auto

Si usted o un ser querido estuvo involucrado en un accidente de coche, es posible que esté sufriendo dolor intenso, enfrentando altas facturas médicas y preguntándose cómo es el proceso de demanda por accidente de auto. Para responder a sus preguntas, le explicaremos qué esperar de la demanda, cómo puede ser el plazo del acuerdo de accidentes de auto, y lo que debe esperar si su demanda por accidente de coche va al juicio.

Iniciar el Proceso de Demanda por Accidente de Coche

El paso más importante para tomar después de un accidente de auto es recibir atención médica adecuada. Su salud siempre es lo primero. Lo siguiente que debe hacer es notificar a su compañía de seguros del accidente, que la mayoría de las pólizas requieren después de un accidente. Al informar su accidente, no admites ninguna cupla y no aceptes ninguna oferta de acuerdo antes de ponerse en contacto con un abogado con experiencia en accidentes de auto.

Un buen abogado será fundamental para ayudarle a recuperar la compensación por sus lesiones que se merece. Recuerde que una compañía de seguros está intentando resolver su caso por la menor cantidad de dinero posible. Un abogado con experiencia le proporcionará el conocimiento que necesita para recuperar la compensación máxima. También tenga en cuenta que hay un período de tiempo durante el cual la demanda debe ser presentada, conocido como la ley de prescripción. Dependiendo del estado en el que ocurrió su accidente, esto podría ser entre 1 a 6 años.

Además, generalmente no hay ningún costo inicial con los abogados de lesiones personales, que operan sobre una "base de contingencia," lo que significa que no se les paga hasta que se resuelva su caso. Cuando se trata de algo tan crítico como su salud y altas facturas médicas, dese la mejor oportunidad y contrate a un profesional.

Cuando se reúna con un abogado, asegúrese de traer toda la documentación que tenga relacionada con el accidente, como:

  • Copias de informes policiales
  • Fotos de la escena del accidente
  • Información de contacto del otro conductor, su compañía de seguros y cualquier testigo
  • Informes o recetas médicos que haya recibido
  • Cualquier nota sobre el accidente o lesión que haya guardado
  • Cualquier correspondencia de las compañías de seguros o el otro conductor

Llevar esta información a su abogado es fundamental por dos razones. Por ejemplo, le ahorrará tiempo a su abogado, lo que le ayudará a evitar retrasos innecesarios en su demanda. En segundo lugar, su abogado querrá tener una imagen completa de cómo ocurrió el accidente y las lesiones que le causó antes de hablar con la compañía de seguros del conductor responsable por el accidente.

Su abogado probablemente comenzará a intercambiar información con la compañía de seguros, particularmente con respeto a las lesiones que usted sufrió y cómo la responsabilidad podría ser evaluada. Es posible que su abogado decida que la oferta que la compañía de seguros está haciendo es justa y le aconseja que la acepte. Esto es una ocurrencia rara, sin embargo, porque el trabajo de un ajustador de seguros es pagar el menor dinero posible en caso de un accidente de auto.

Particularmente cuando el accidente es grave o la responsabilidad es impugnada, es probable que haya una brecha significativa entre la oferta que hace la compañía de seguros y la cantidad de dinero que usted siente que necesita para tratar sus lesiones, Cuando su abogado y la compañía de seguros no están de acuerdo en la cantidad apropiada de compensación a la que tiene derecho, su abogado puede decidir comenzar formalmente el proceso de demanda de accidente de auto presentando una denuncia legal.

La Cronología de un Acuerdo de Accidente de Auto

Cuando algunas personas imaginan cómo es el proceso de presentar una demanda, pueden imaginar escenas dramáticas de la corte. Pero la realidad es que la gran mayoría de las demandas por accidentes de coche se resuelven fuera de la corte. Hay muchas razones para esto, pero la más básica es que el acuerdo extrajudicial suele ser más barata, rápida y menos riesgosa para ambas partes. Los veredictos del jurado son impredecibles por naturaleza.

Una vez que su abogado ha presentado su denuncia, debe ser entregada oficialmente a los Acusados. La denuncia establecerá la teoría legal bajo la cual usted está presentando una demanda. En el caso de un accidente de coche u otro accidente de lesión personal, una reclamación por negligencia generalmente se incluirá en esta denuncia.

El abogado del Acusado, a veces un abogado designado por la compañía de seguros para el Acusado, entonces responderá a la denuncia aceptando o negando las acusaciones hechas en la denuncia. En algunos casos, pueden hacer una "contrademanda" y tratar de cambiar la culpa a usted por las lesiones que sufrió, o pueden hacer una "reclamación cruzada" y tratar de culpar a un tercero. En la mayoría de las demandas por accidentes de auto, el Acusado tratará de cambiar la responsabilidad por el accidente de alguna manera.

Esto comienza la fase de "descubrimiento" de la demanda, en la que su abogado comenzará a intercambiar documentos mientras también solicitar materiales de su adversario en un esfuerzo por apoyar su reclamo y la compensación que está buscando. El costo de su tratamiento médico, incluyendo medicamentos, cirugías, citas de seguimiento y pruebas de diagnóstico son una parte crítica del descubrimiento. Se le puede pedir a los profesionales médicos que den su opinión sobre las limitaciones físicas que sus lesiones pueden haber causado y si estas limitaciones han afectado su capacidad para trabajar.

Otra característica clave de la fase de descubrimiento de una demanda es el testimonio de ambos conductores. Este testimonio se adquiere de dos maneras: interrogatorios y, con mayor frecuencia, declaraciones.

Un interrogatorio es una pregunta que se hace a una parte que debe responder antes de una fecha determinada. El hecho de que se plantee un interrogatorio, sin embargo, no significa necesariamente que deba ser respondido. El abogado del Acusado puede argumentar que el interrogatorio planteado no es relevante para el caso en un intento de aliviar a su cliente de tener que proporcionar información sensible o condenatoria. Las respuestas dadas a un interrogatorio se consideran dadas bajo juramento.

Una deposición es similar a un interrogatorio en el que también es una oportunidad para presentar preguntas que la otra parte debe responder bajo juramento. La diferencia entre un interrogatorio y una deposición, sin embargo, es que una deposición ocurre en persona, en presencia de abogados y un reportero de la corte que registra lo que se dice. En una deposición, un abogado está intentando obtener un testimonio que se puede presentar en el juicio. Pero una deposición también es una oportunidad para que un abogado escrudiña el carácter y los antecedentes de alguien, para entender mejor cómo esa persona puede presentarse ante un jurado en el juicio.

Cuando se complete la fase inicial de descubrimiento, ambos lados habrán dado su versión del accidente de auto. También pueden haber buscado opciones expertas que hagan cumplir su posición. Estos dictámenes de expertos también se intercambian durante la fase de descubrimiento del caso. Esta es el paso del proceso de demanda por accidente de auto donde muchos casos se resuelven, pero no siempre.

El Proceso de Acuerdo de Accidente de Coche

Una vez intercambiada la información en la fase inicial de descubrimiento, su abogado puede redactar una carta que restablecerá la responsabilidad del Acusado en el accidente, las lesiones que usted sufrió y los otros daños que deben ser compensados para hacer a usted una persona completa otra vez. Esta es una estrategia de negociación que muchos abogados emplean.

Típicamente, las negociaciones formales no comenzarán hasta que usted haya alcanzado la "mejora médica máxima," o el punto en el que ya no se beneficiará del tratamiento médico. Esto se hace estratégicamente para capturar todo el alcance de las lesiones que sufrió, y el tiempo y el dinero necesarios para recuperarse de ellas.

Cuando sea apropiado, ambos abogados comenzarán a discutir un posible acuerdo. Si no se llega a un acuerdo, pero las dos partes están cerca, se puede solicitar una mediación. Una mediación involucra los dos abogados y un mediador neutral que facilita las negociaciones generalmente sin interponer su propia opinión. La mediación es una herramienta valiosa porque permite a ambos abogados hablar libremente en un ambiente informal sin temor a que algo que dicen sea retenido contra ellos en los tribunales.

En la mediación, ambas partes hablarán entre sí frente al mediador, y luego tendrán la oportunidad de hablar con el mediador en privado. A continuación, todas las partes se reunirán de nuevo para que el mediador pueda utilizar la información que han aprendido para ayudar a las partes a llegar a un acuerdo.

Sin embargo, si ambas partes están demasiado separadas para llegar a una solución satisfactoria, la mediación puede terminar sin una resolución. Pero, esto no significa que las negociaciones de solución hayan finalizado. En algunos casos, la información aprendida en una mediación puede fundar las bases para otro intento de mediación o nuevas negociaciones que pueden resultar más fructíferas.

Qué Esperar si su Demanda por Accidente de Coche va al Juicio

Si la mediación falla y aún no se ha llegado a un acuerdo, se programará un juicio. La fecha del juicio podría fijarse con seis meses o incluso con un año de antelación, lo que puede sorprender y frustrar a los Demandantes que estas ansiosos por ser compensados por ser compensados por el tratamiento médico que tanto necesitaban.

Un juicio se puede hacer frente a un jurado (como la mayoría está familiarizado con), o se puede hacer frente a un juez sin un jurado presente en lo que se conoce como un "juicio ante el juez" o "juicio sin jurado." En el evento de un juicio con jurado, los jurados son cuidadosamente examinados en busca de sesgos, prejuicios u hostilidad y elegidos en un proceso conocido como selección de jurado.

Cuando comience el juicio, ambas partes darán sus declaraciones iniciales para resumir su posición sobre el accidente. Ambas partes producirán testigos y, a veces, expertos que darán testimonio y serán contrainterrogados. Cuando esto se hace y cada parte ha tenido la oportunidad de presentar y apoyar su versión de los acontecimientos, así como plantear preguntas sobre la historia establecida por la oposición, ambos abogados darán sus argumentos finales.

Una vez que se hayan dado los argumentos finales, el juez dará instrucciones al jurado sobre cómo deben abordar el caso. En una demanda por accidente de coche, esto típicamente implicará explicar cuál es el estándar de negligencia y cómo ese estándar se aplica al accidente en cuestión. El jurado se reunirá, deliberará y eventualmente dará un veredicto. Aunque es difícil predecir por cuánto tiempo deliberará un jurado, la mayoría de las deliberaciones del jurado de accidentes de auto terminan en uno o dos días. Aun así, algunos juicios han dado lugar a largas y acaloradas deliberaciones.

Tenga en cuenta que, en cualquier momento del juicio, incluso mientras el jurado delibera, todavía se puede llegar a un acuerdo. En este punto, ambas partes habrán invertido mucho tiempo y dinero en el proceso de demanda de accidentes de auto y estarán muy motivados para llegar a un acuerdo con el que ambos puedan estar contentos.

Consultando un Abogado con Experiencia en Accidentes de Auto

El proceso de demanda por accidentes de coche puede ser intensivo en tiempo, por lo que necesita un abogado con experiencia a su lado que pueda navegar por los obstáculos legales mientras se centra en recuperarse de las lesiones que ha sufrido. Los abogados de Block O'Toole & Murphy tienen un historial probado de litigar accidentes de auto y han ganado más resultados que exceden $1 millón que cualquier otro bufete de abogados en Nueva York desde 2012. Para recibir una consulta legal gratuita y sin obligación con uno de nuestros abogados experimentados, llame al 212-736-5300 y pida discutir su caso con uno de nuestros abogados hispanohablantes o llene nuestro formulario de contacto. Estamos orgullosos de servir a Nueva York y Nueva Jersey.