Acuerdo de $12,000,000 para Trabajador Herido en Caída en Sitio de Construcción de Manhattan

Corte y Condado
Corte Suprema, Condado de Nueva York

Edad y Ocupación del Demandante
Demandante era un trabajador del túnel de Local 147 de 45 años, conocido en la industria como "Sandhogs."

Descripción del Caso
El Demandante resultó herido en un proyecto de extensión del metro de la línea Número 7, cuando cayó aproximadamente 40 pies en un pozo de ventilación en un sitio de construcción de Manhattan. Estaba trabajando en un sitio como trabajador del túnel del Sindicato de Local 147, y su título de trabajo era "hombre de señal." El día del accidente, el Demandante estuvo involucrado en el montaje de una jaula de elevación de personal ("canasta de hombre") a una grúa grande en el sitio. Un compañero de trabajo estaba dentro de la jaula, y lo debía ser bajado al fondo del eje. Cuando la grúa empezó a bajar la jaula hacia la abertura del eje, sin embargo, la jaula comenzó a balancearse. El Demandante reaccionó pasando por encima de una barandilla protectora adyacente al eje, sobre las tapas del eje que estaban en su lugar y agarrándose a la jaula en un esfuerzo por estabilizarla. Al hacerlo, el impulso de la jaula balanceándose llevó el Demandante sobre una porción abierta del eje, haciendo que cayera en él. El Demandante no tenía memoria del accidente, pero fue presenciado por varios otros trabajadores en el sitio.

La defensa argumentó que el Demandante había sido responsable de la canasta de hombre balanceándose debido a la manipulación inadecuada que había empleado. La defensa argumentó además que el Demandante había violado las instrucciones de seguridad al salir al eje, sobre la barandilla protectora, sin usar un arnés de seguridad y sin estar atado a ningún punto de anclaje. Hubo disputas entre las partes sobre quién era responsable del aparejo, si los dispositivos de seguridad estaban inmediatamente a disposición del Demandante y si se le había dado instrucciones suficientemente específicas sobre cómo y dónde atar.

Nuestro bufete presentó una moción ante la Corte, solicitando una sentencia sumaria contra los Acusados de conformidad con la Sección 240(1) de la Ley Laboral de Nueva York. La defensa tenía la intención de oponerse, y de mover contra para desestimar el caso del Demandante. El caso se resolvió, sin embargo, antes de la presentación completa de estos documentos de moción.

Lesiones
El Demandante sufrió graves lesiones ortopédicas y neurológicas, incluyendo dos fracturas en los brazos y las piernas y su pelvis. También se quedó totalmente ciego en un ojo debido a una lesión del nervio óptico. Además, numerosos órganos internos fueron dañados, incluyendo sus pulmones, riñones, y vejiga. Requirió varias cirugías, incluyendo un reemplazo total del fémur izquierdo, y fue hospitalizado varias veces, tanto para procedimientos quirúrgicos como para infecciones recurrentes.

En el momento del acuerdo, el Demandante era capaz de caminar distancias cortas con el uso de un bastón y tenía ciertas limitaciones con el uso de su codo izquierdo y la mano derecha. Se le alegó que estaba totalmente y permanente discapacitado del empleo por sus lesiones.

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Acuerdo
Las partes participaron en una mediación privada antes del juicio, y antes de que se presentaron las mociones dispositivas. Durante la mediación, el caso se resolvió por $12,000,000.

Abogados
Este asunto fue manejado por los socios del bufete David L. Scher y Daniel P. O'Toole.