Acuerdo de $15,000,000 en Caso de Muerte Injusta Después de Que Trabajador Muere Trágicamente en Accidente de Trabajo

En un caso de Nueva York, un esposo de 38 años y padre de cinco hijos trabajaba como un técnico de HVAC en un hospital. A él y a un compañero de trabajo se les encargó la tarea de retirar una unidad de refrigeración de 28,450 libras que había estado enfriando el hospital. Para mover la unidad, se requerían cadenas para izarla. Como resultado del uso inadecuado de la cadena, las cadenas que bordean el enfriador se rompieron durante el transporte, haciendo que el enfriador se caiga de su lado y ancle a nuestro cliente contra una pared. Trágicamente, murió como resultado de sus lesiones. El socio Daniel O'Toole (abogado principal), el socio David Scher y el consejero principal Frederick Aranki ganaron un acuerdo de $15,000,000 para la familia sobreviviente.

Corte y Condado
Corte Suprema, Condado del Bronx

Edad y Ocupación de Demandante(s)
El Demandante fallecido, también conocido como el difunto, tenía 38 años en el momento de la muerte. Fue empleado como técnico de HVAC. La Demandante, viuda del difunto, tenía 34 años cuando murió su marido. Los demandantes restantes eran los cinco (5) hijos sobrevivientes del difunto, que tenían 2, 5, 12, 15, y 17 años en el momento de la muerte de su padre.

Descripción del Caso
En el momento del accidente, el difunto fue empleado como un técnico de HVAC para una empresa que alquiló una unidad de refrigeración a un hospital con el fin de enfriar el hospital durante los meses de verano. La unidad de refrigeración, que pesaba 28,450 libras, fue transportada al sitio en un remolque de plataforma plana y establecida en el sitio por un contratista separado.

En el 4 de diciembre de 2012, el difunto y su compañero de trabajo participaron en la remoción del sistema de refrigeración del hospital. Esto incluyó la eliminación del sistema de soporte de cuna que había sido erigido bajo la unidad de refrigeración y el remolque de 12,000 libras para soportar el sistema de modo que la estructura del enfriador y del remolque estuviera nivelada. Un polipasto mecánico era necesario para completar este trabajo.

Un empleado contratado por el contratista separado trajo un camión de pluma con una grúa conectada al sitio. El camión de pluma que el empleado trajo no estaba equipado para izar un enfriado de ese tamaño y usó cadenas que no eran adecuadas para izar, sólo para atar materiales. Durante el izado del enfriador, la cadena inadecuada se rompió, haciendo que el enfriador se derrumbara, cayera a su lado, y sujetara el difunto contra una pared del hospital.

El difunto fue aplastado, sufrió lesiones, y eventualmente murió como resultado.

Se concedió la petición de juicio sumario del hospital para desestimar la queja de los Demandantes basada en la Ley Laboral §240. Sin embargo, los Demandantes apelaron entonces contra la decisión y la División de Apelaciones, Primer Departamento revocó la decisión del tribunal inferior con respecto al caso de los Demandantes, en última instancia, otorgando una sentencia sumaria a los Demandantes sobre su alegación de la Ley Laboral §240.

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Descripción de Lesiones/Daños
El Demandante difunto sufrió lesiones en la cabeza, la boca, el pecho, y la zona de la ingle. También tenía contusiones en toda la parte superior del cuerpo y las extremidades inferiores, así como una pelvis fracturada. El examinador médico determinó que la causa de la muerte era asfixia debido a la compresión del tórax.

Los Demandantes sobrevivientes buscaron la recuperación por el terror, el dolor consciente y el sufrimiento del difunto, y por su muerte injusta, incluyendo todas las pérdidas recuperables a su Herencia y sus distribuciones, que incluyen a sus hijos. Los hijos sobrevivientes del difunto también hicieron reclamos por la pérdida del consejo y el apoyo de los padres.

Los Acusados habrían argumentado en el juicio con relación a las lesiones del Demandante-difunto, incluyendo sus lesiones faciales y de la cabeza, era muy probable que quedara inconsciente inmediatamente después de ser golpeado por la unidad de refrigeración; por lo tanto, el Demandante-difunto no sufrió dolor consciente y sufrimiento antes de su muerte.

Sin embargo, un video de vigilancia que mostraba el accidente mostró al Demandante-difunto tratando de salir del camino de la unidad de refrigeración en caída durante aproximadamente tres (3) segundos después de que la cadena se rompió y la unidad comenzó a caer. Además, el patólogo experto de los Demandantes habría testificado que el difunto sufrió terror previo al impacto y varios minutos de dolor consciente y sufrimiento después del impacto.

También se hizo una reclamación por daños económicos en nombre de la Herencia por pérdida de ingresos, pérdida de seguro de salud, pérdida de ingresos de jubilación del Seguridad Social y pérdida en el valor de los servicios del hogar.

Los economistas expertos de los Acusados habrían testificado en el juicio que el análisis de pérdidas económicas de los Demandantes estaba muy inflado debida a las tasas de crecimiento, la esperanza de vida laboral, y el porcentaje de gastos de mantenimiento personal utilizados por el economista de los Demandantes. Los economistas de los Acusados también habrían testificado que no habría habido una pérdida neta de beneficios de la Seguridad Social en este asunto y que la pérdida de valor de los servicios domésticos debería haber sido valorada a una edad significativamente inferior a la utilizada por el economista de los Demandantes. En general, los economistas de los Acusados habrían testificado que la pérdida económica total real es un tercio menor que la pérdida económica reclamada por el economista experto de los Demandantes.

Importe del Acuerdo
Este asunto se resolvió por $15,000,000.

Abogados de Manejo
Este caso fue manejado por el socio Daniel P. O'Toole (abogado principal), el socio David L. Scher, y el consejero principal Frederick C. Aranki.

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